In Memoriam — Cesareo Pelaez


Two years ago today the magic world lost not just a great performer but also a great man and a brilliant mind; Cesareo Pelaez lovingly and respectfully also known as Marco the Magi and patriarch of the longest running magic show Le Grand David. Myself?  I lost my great friend, my incredible mentor and a man I miss each and every day; a man whose photo is on my desk, on my computer and on many walls on my home.  Rest in peace my friend until we meet again and jointly will say “Viva la Magia!”  I will leave you with a copy of what I wrote upon returning from attending his funeral services.

Beverly, March 31, 2012

Cesareo Pelaez, “Marco the Magi” was laid to rest this morning after what was a very moving wake and mass.  Countless hundreds of people came from as far away as England to pay their respects to the man who helped change the lives of a town and of all he came in touch with.

Walking into Campbell’s Funeral Home was like walking through an enchanted garden thanks to the unbelievable amount of flowers that were received in his honor.  There were photos of Cesareo, giant oil paintings which have hung at the theaters at other times, a very special painting of Cesareo in a suit, a different look for us who had seen him so often in his beautiful performance outfits.  There were of course, members of Le Grand David Company, past and present there as well.

The funeral wake was scheduled for 4-8 on Friday, however, members of the Company and a few of us were asked to be there earlier for a private viewing and time with Cesareo.  It was a very special time for each of us and it was very meaningful to have our own few minutes with him.  Shortly before 4 p.m. the line of those wishing to pay their respects started and it was a non-ending line which wound at times all the way outside the funeral home.  David asked Jay and myself as well as a couple of other long time friends to be a part of the greeting line.  It would take volumes and volumes to tell you about the touching, moving stories that some of those who came shared with us as they made their way down the line paying their respects.  There were former students, fellow professors from his days at the University; those Cesareo had helped to get teaching positions; former members of Le Grand David.  There were people who met at the theater and who had married and whose children had grown up visiting the show throughout the years.   There were second generation admirers of the man, the Company and the showWaiters and waitresses from restaurants Cesareo ate at, took turns on their shifts to come and pay respects. Doctors, nurses, hospice workers who had cared for Cesareo through the years came. Try as I might, I could not share with you the magnitude of the impact Cesareo Pelaez had on so many people.

Dignitaries from all walks of life were present, the Mayor, members of government, banks, chamber of commerce, news media members who had written articles on Cesareo and the Company, clergy and more.  The magic community was represented by Life Vice President of the Magic Circle, Henry Lewis, MIMC; Past International President of the I.B.M. Phil Wilmarth, MIMC; Most Illustrious President of the Society of American Magicians Vinny Grosso AIMC; S.A.M. Past  National Presidents Brad Jacobs MIMC, Fr. Cyprian Murray MIMC,  Gary Hughes MIMC, Bruce Kalver MIMC, and the writer, Maria Ibáñez AIMC.  One of Cesareo’s dearest friends, Ray Goulet MIMC and his lovely wife Ann came from Watertown.  Peter Lentross, Tom Gentile, Tucker Goodman, Eddy Gardner and numerous members of S.A.M. Assembly 104 also came to pay their respects.  Following the wake, people driving past the Cabot Theater noticed the marquee had been changed to read “Thank You Cesareo. Vaya Con Dios”.

Early this morning we headed back to the funeral home for a last chance to pay our respects and to see Cesareo.  A brief while later, the procession of cars followed the hearse to St. Mary’s Church.  The procession was led by the floral car, followed by the hearse, the limousine with Katie, Martha, Jane and some of the pall bearers, this was followed by David Bull’s car in which Jay and I were, then a line of vehicles which went for countless blocks.  The ride took us round the block to the right, wound us round that block and brought us to a stop at the front door of St. Mary’s where the mass was held.

Webster Bull was the planner and organizer for the mass.  Having attended many Catholic funeral masses in my life, I can tell you without any reservation that this was the most touching and special one I have ever attended.   The hearse was opened and pall bearers pulled the casket and cautiously and lovingly took it up the several steps to the front door of the church where they placed it on the bier to take it into the church.  The Father came forth to meet us at the door and a drape for the casket was provided; David, Martha, and Katie opened it and spread it to cover the coffin.

The Father, and Webster Bull carrying the cross preceded the draped casket carried by the pall bearers.  They were followed by David Bull, Jay and myself, Katie Bull, Martha, Avrom and Ann Surath, Henry Lewis, Ray and Ann Goulet, Phil Wilmarth, Jane, Ellen, and the rest of the Le Grand David Company.  Pews had been reserved for the members of the family up front.

It was a full church that we walked into with not an empty place to be seen. The mass was very moving yet inspirational.  Webster served as altar server.  Communion was given to all who were prepared to receive it and blessings were given to all who desired but were either not prepared to receive communion or who were not of the Catholic faith.   Readings  were by John “Lapo” Laport, Ann Goulet and Martha Bull.  The order was reversed as we left the church to go to St. Mary’s Cemetery.

The funeral procession got underway once the pall bearers had placed the coffin back in the hearse.  The cars went around several blocks as they made their way down Cabot Street and past the “home” Cesareo had built….the Cabot Street Theater.

St. Mary’s Cemetery is an easy 10 minute drive from the church, it is a beautiful, old cemetery with almost symmetrical headstones.  The top of the hill, at the very top and on the left hand side was the green canopy under which Cesareo’s body would be laid to rest.

The funeral procession came to a stop at the top of the hill and all who came proceeded to the canopy area to wait for Cesareo’s remains to be brought forth by the pall bearers and the funeral director.  The priest delivered a beautiful prayer and blessing for the soul of our beloved friend and a blessing and prayer for peace for all those who would miss Cesareo.  Everyone was then invited back to the Larcom Theater where a lovely catered lunch was served to a couple of hundred people who attended the funeral.

Cesareo R. Pelaez Perez, October 16, 1932- March 24, 2012.  His passing will be felt by the many people whose lives he touched, by the town whose course he altered with the purchase of that Cabot theater so long ago and by anyone and everyone who were blessed to have come in touch with him.

Today the town of Beverly and the magic world is in mourning, Mayor William Scanlon has ordered the flags flown at half mast in honor and memory of Cesareo.  Quite a road and magical life for the man who left Cuba so many years ago.

I will leave you with the words on the memorial card from the funeral wake….

In Loving Memory of
Cesareo R Pelaez Perez

October 16, 1934 – March 24, 2012 

“The Country Teacher”

Even though you do not get
to see the fruit of your labors
Sow, always sow
life is to sow
is to sow
is to grow,
is to love.

Rest in peace my beloved friend.  I will miss and love you forever!


Hace dos años hoy el mundo de la magia perdió no sólo un gran artista sino también un gran hombre y una mente brillante; Cesareo Pelaez con amor y respeto, también conocido como el Marco the Magi y patriarca del espectáculo de magia de más larga duracion,  Le Grand David. Yo?  Yo perdí a mi gran amigo, mi increíble mentor y un hombre que heco de meno todos los días de mi vida, un hombre cuya foto está en mi escritorio, en mi equipo y en muchas paredes de mi casa. Descansa en paz mi amigo hasta que nos encontremos de nuevo y de forma conjunta diremos “Viva la Magia!”  Los dejo con una copia de lo que escribí al regresar de asistir a sus funerales.

Beverly, 31 de marzo 2012

Cesáreo Peláez, “Marco the Magi” fue enterrado esta mañana, después de lo que fue un velorio muy emotivo y misa funebre. Incontables cientos de personas llegaron desde lugares tan lejanos como Inglaterra para presentar sus respetos al hombre que ayudó a cambiar la vida de un pueblo y de todos lo que tuvieron contacto con el.

Entrar en la funeraria Campbell era como caminar por un jardín encantado, gracias a la increíble cantidad de flores que se recibieron en su honor. Había fotos de Cesareo, oleos gigantescos que han colgado en los teatros en otras ocasiones, una pintura muy especial de Cesareo en traje, algo diferente para nosotros, que lo hemos visto tan a menudo en su hermosa ropa de espectáculo. Estaban, por supuesto, los miembros de la Compañía Le Grand David, pasado y presente allí también.

El velatorio estaba programado para el viernes 4-8, sin embargo, a los miembros de la Compañia y algunos de nosotros se nos pidió estar allí antes para una visita privada y para tiempo con Cesareo. Fue un momento muy especial para cada uno de nosotros y fue muy significativo tener nuestros propios minutos con él. Poco antes de 16:00 comenzo la línea de aquellos que deseaban presentar sus respetos y era una línea que no tenia fin, y que a veces salia fuera de la funeraria. David nos pidió a Jay a mi y a un par de otros amigos de Cesareo de mucho tiempo el ser parte de la línea de recibimiento. Se necesitarían volúmenes y volúmenes para compartiles las historias conmovedoras que algunos de los que vinieron compartieron con nosotros según pasaban por la línea a darnos sus pesame. Había antiguos alumnos, profesores compañeros de sus días en la Universidad; algunos que Cesareo había ayudado a conseguir posiciones de enseñanza; antiguos miembros de Le Grand David. Había personas que se conocieron en el teatro y que se había casado y cuyos hijos habían crecido visitando el show a través de los años. Habian admiradores de la segunda generación del hombre, la Compañía y el show. Los camareros y las camareras de los restaurantes donde comia Cesareo, se turnaban para venir a dar el pesame. Los médicos, enfermeras, trabajadores de hospicio que había cuidado de Cesáreo a través de los años vinieron. Por mucho que lo intenté, no podria compartir con ustedes la magnitud del impacto que Cesáreo Peláez tubo y en cuantos.

Dignatarios de todos los ámbitos de la vida estaban presentes, el alcalde, los miembros del gobierno, bancos, cámaras de comercio, miembros de los medios de comunicación que habían escrito artículos sobre Cesáreo y de la empresa, el clero y mucho más. La comunidad mágica estuvo representada por el Vicepresidente vitalicio del Círculo Mágico, Henry Lewis, MIMC; Ex Presidente Internacional de la IBM Phil Wilmarth, MIMC, el Más Ilustre Presidente de la Sociedad Americana de Magos Vinny Grosso AIMC; Pasado Presidentes de la SAM Brad Jacobs MIMC, el Padre. Cyprian Murray MIMC, Gary Hughes MIMC, Bruce Kalver MIMC, y quien escribe, María Ibáñez AIMC. Uno de los más queridos amigos de Cesareo, Ray Goulet MIMC y su encantadora esposa Ann vinieron de Watertown. Peter Lentross, Tom Gentile, Tucker Goodman Eddy Gardner, y numerosos miembros de la Asamblea 104 de SAM también llegaron a dar su pesame. Al terminar el velorio, los que salian de la funeraria y pasaban por el Teatro Cabot se dieron cuenta que la marquesina había sido cambiada para que dijera “Gracias Cesareo. Vaya Con Dios “.

Esta mañana temprano nos dirigimos de nuevo a la funeraria para una última oportunidad de ver a Cesareo. Un breve tiempo después, la procesión de coches siguieron el coche fúnebre a la iglesia de Santa María. La procesión fue encabezada por el coche de flores, seguido por la carrosa, la limusina con Katie, Martha, Jane y algunos de los portadores del féretro.  Estos fueron seguido por el coche de David Bull en el cual íbamos Jay y yo, y a continuación, una fila de vehículos que pasaron por un sinnúmero de bloques. El viaje nos llevó alrededor de la cuadra a la derecha  y nos llevó a una parada en la puerta principal de Santa María donde la misa se llevó a cabo.

Webster Bull fue el planificador y organizador de la misa. Habiendo asistido a muchas misas funerales Católicas en mi vida, puedo decir sin reserva alguna, que esta fue la más emotiva y especial a la que he asistido. La carrosa se abrió y portadores del féretro sacaron el ataúd y con cuidado y amor lo subieron varios escalones a la puerta de la iglesia donde lo pusieron sobre el andas para entrarlo a la iglesia. El padre salió a nuestro encuentro en la puerta y una cubierta para el ataúd fue proporcionada, David, Marta, y Katie lo abrierieron y extendieron para cubrir el ataúd.

El Padre, y Webster Bull cargando la cruz precedieron el féretro cubierto llevado por los portadores. Ellos fueron seguidos por David Bull, Jay y yo, Katie Bull, Martha, Avrom y Ann Surath,  Henry Lewis, Ray y Ann Goulet, Phil Wilmarth, Jane, Ellen, y el resto de la Compañía Le Grand David. Bancos de la iglesia habían sido reservados para los miembros de la familia en la delantera.  Era una iglesia llena en la que entramos en la cual  no había un lugar vacío que podia ser visto. La misa fue muy emotiva pero inspiradora.   Webster  sirvió como monaguillo.  La comunión fue dada a todos los que estaban dispuestos a recibirlas y las bendiciones se les dieron a todos los que la deseaban, pero o bien no estaban preparados para recibir la comunión o que no eran de la fe Católica. Las lecturas fueron de John “Lapo” Laport, Ann Goulet y Martha Bull. El orden se inviertio cuando salimos de la iglesia para ir al cementerio de Santa María.

El cortejo fúnebre se puso en marcha una vez que los portadores del féretro habían colocado el ataúd en el carro fúnebre nuevamente. Los coches recorrieron varias cuadras, y pasaron por la calle Cabot, por frente de la “casa” que Cesáreo había construido …. el Teatro Cabot.

El Cementerio de Santa María esta a unos fáciles 10 minutos de la iglesia, es un hermoso cementerio, antiguo con lápidas casi simétricas. La cima de la colina, en la parte superior y en el lado izquierdo estaba el toldo verde bajo el cual el cuerpo de Cesareo iba a ser enterrado.

El cortejo fúnebre se detuvo en la cima de la colina y todos procedieron a la carpa verde a esperar que los restos de Cesareo fuesen traido  por los portadores del féretro y el director funeral. El sacerdote hizo una hermosa oración y bendición para el alma de nuestro querido amigo y una bendición y oración por la paz para todos aquellos que extrañarían a Cesareo. Todos fueron invitados al Teatro Larcom donde se sirvió un delicioso almuerzo donde asistieron un par de cientos de personas que estaban en el entierro.

Cesáreo R. Peláez Pérez, 16 octubre 1932 hasta 24 marzo 2012. Su muerte será sentida por las muchas personas cuyas vidas el tocó, por el pueblo, cuyo curso se altero con la compra de ese teatro Cabot hace mucho tiempo y por todos los que fueron bendecidos al haber tenido contacto con él.

Hoy en día la ciudad de Beverly y el mundo mágico está de luto.  El alcalde William Scanlon ha ordenado que las banderas ondeen a media asta en honor y memoria de Cesáreo. . Un largo camino y una vida mágica para el hombre que salió de Cuba hace muchos años.

Os dejo con las palabras de la tarjeta de recordatorio del velorio ….

En Memoria
Cesáreo R Pelaez Pérez
16 octubre 1934 hasta 24 marzo 2012

“El Maestro Campesino”

Aunque el fruto
que de’ tu sembrado
no lo llegue tu mano a tomar
Siembra siempre
la vida es sembrar
es sembrar
es crecer
es amar.

Descansa en paz mi querido amigo. Te echaré de menos y te amare por siempre!


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